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經濟低迷 節儉為上  專家教您 省錢妙法
保持健康 受惠無窮  左計右計 絕不浪費

   【本報訊】全球經濟不景氣,大公司裁員的消息無日無之,加上墨西哥的豬流感迅速蔓延,美國首當其衝,加州紐約等地人心惶惶,日本南韓慌忙抗疫,香港台灣嚴陣以待,正是屋漏偏逢連夜雨,大家對前景實在未敢樂觀,際此艱困時候,雖然大家都知道開源節流的道理,但開源不容易,需要天時,地利,人和,機緣巧合,資金,人才,缺一不可;而節流則是各位馬上可以進行的,效果應是立竿見影。

    現在讓省錢專家提供一些在日常生活中,可以節省開支的事項,使大家可以不用大大降低生活水平,仍然可以達到節省開支的目的,輕輕鬆鬆度過經濟難關。

    (一)只買大減價的蔬果

  美國農業部經濟學家Gary Lucier指出,大家可能會認為,大減價的貨品通常都是賣不出去的,或不太新鮮的貨品,但蔬果類則剛好相反,當蔬菜大造的時候,農人都希望能儘快將產品賣掉,願意以較便宜的價錢賣出,故大減價的蔬果應是最新鮮及當造的產品,既便宜又有益,尤其是佛州天氣較熱,蔬果的存放期較短,更容易買到大減價的蔬果類產品,大家只要多到超級市場留意一下,一定會有收穫。

    (二)節省交通開支

  佛州公共交通之差,大家都應該很了解,很多華人在此居住,可能從未有乘坐公共交通工具的經驗,一家四口四部車的家庭,大不乏人,汽油價格有時高,有時低,但絕不會是免費的,專家建議各位上班族,應儘量與公司同事溝通,共同乘搭一部車上下班,然後將開支平均分攤,現時很多高速公路有專線讓超過一位乘客的車輛行駛,目的就是鼓勵大家共乘車輛,節省能源,所以,共乘車輛(Car Pooling),不單可以使用快速專線,節省行車時間,節省汽油錢,更可以延長汽車壽命,降低折舊率等。

    (三)重新辦理房屋貸款

  華人家庭中,每個月最大的支出應該是房屋貸款了。通常都會由一千多元至二三千元不等,據房屋貸款業界人士表示,如果閣下的房屋是在六至二十四個月前買的,或現在閣下房貸的利息是超過5.875%或以上的話,閣下應該要認真重新辦理房屋貸款,以降低每月的供款開支,以目前的房貸利率,每十萬元的貸款額,每年應可節省938元的,即每月可節省78元,依此類推,如貸款額是二十萬元,則每月可節省156元,就算是手續費(Closing Cost)都是可以作為貸款的一部份,故大家千萬不要錯過現時房市低潮的機會,為自己降低每月房貸的支出。

    (四)降低有線電視的支出

  大家都知道,有線電視(Cable TV)的畫面清晰度,無與倫比,這是普通天線或衛星接收器不能比擬的。現時佛州最大的有線電視系統是ComCast,ComCast公司提供很多不同價格的套裝組合,包括有可以收看312個有線頻道的一種,收費是每月82.99元,但亦有提供21個有線頻道的節目,每月只收10.46元;而Direct TV,提供50個頻道每月收費是29.99元。雖然看來312個頻道每月收82.99元,比較起來並不很貴,但問題是,閣下只得兩隻眼睛,需要或可能看到312個頻道嗎?這些都只是有線公司的賺錢技倆罷了。

    (五)慎選電話公司

  從2000年開始,美國的陸上長途電話收費平均已經下跌了13.2%,如果閣下的電話帳單沒有顯示以上的收費率下降的話,看來閣下應該致電您的電話公司,提出理論或是選擇一間收費較便宜的電話公司了,華人都知道,貨比三家不吃虧,自從雷根總統開放了美國的長途電話市場後,由美國打電話回香港,由最初的每分鐘2美元至現在的約30美仙,如果使用IP Phone的話,根本是零收費,加上電話卡等大量推出市場,讓大家可以有充足的選擇,降低長途電話費用的開支。

     (六)尋找免費娛樂

  相信現在是時候,大家多留意那些博物館,藝術中心提供免費表演,免費入場券參觀等優惠。例如,在邁阿密,很多博物館都會在每星期中,選擇一天免費讓大家入場參觀的,位於北邁阿密市(City of North Miami)的當代藝術博物館(The Museum of Contemproary Arts in North Miami),逢星期二都是免費入場,而Holocaust Memorial Museum及FIU大學的Frost Museum每天都是免費入場參觀,大家可以多留意各城市政府,博物館,藝術中心,文化中心,劇院等的網站,很多時都可以找到高品質的免費娛樂或特價優惠。

  (七)調高冷氣溫度器

  如果閣下因為屋內冷氣太強而需要穿厚衣服的話,那閣下真是要引以為恥了。請記住,只要將冷氣溫度調高兩度,閣下每月的電費單將可以降低5%,佛州電力公司發言人Yanet Sanchez表示,以佛州的天氣,只要將冷氣機調至適當的溫度(78度),薄衣單被,就應該可以有一個舒適的睡眠了,同時,出外工作,離家購物時,將冷氣機關掉,更可以將電費單大幅下降15%,如果按裝太陽能省電設備,則可節省30%的電費開支,又可以扣稅,和樂而不為?

  (八)保險公司多比較

一般華人家庭,除了房貸開之外,各類保險開支,有時比房貸開支更大,如房屋保險,家庭健康保險,汽車保險等;專家建議,不要在每年將原有保單自動更新,應該在保單到期的兩個月前,開始細心比較其他公司的收費,意思是以相同的保障範圍及內容來比較各公司的收費。因為很多時候其他公司為爭取客戶,提供較平的價錢,但卻改變了保單的內容。有時候,家庭環境的改變議會使得保險費下降,例如家中有青少年共用汽車者,到他要到外地讀大學,而不需要共用您的汽車時,則保費應該會大幅下降才對。

  (九)善用國稅局的免稅額   

如果閣下在本月交稅時覺得繳稅是一個沉重的負擔的話,閣下應該開始規劃一下明年的節省方案了。其實,節稅應該從小處著手,加上有恆心,多努力,應該是很有效的,例如,每年的主要購買項目,如新車,新船,新設備如熱水器,冷氣機,電爐,電冰箱等,其銷售稅都是可以減稅的,甚至在年中很多細少的捐贈,如每星期去教堂的捐獻,購買學校推出的巧克力,抽獎券等,總之,積少成多,到明年報稅時,閣下就可以看到一年努力的成果了。

    (十)留意餐館的促銷優惠

   經濟低迷,在家煮食,已成為許多華人省錢的一種習慣,故市道低迷,餐館生意比較受影響,而超級市場,大賣場的生意則有所上升,就是這個原因,但到餐館用餐,很多時候都有其他原因,如開會,朋友聚會,慶祝生日等,消費專家建議,當到餐館消費時,多留意餐館所提供的促銷優惠,細心選擇,現在很多餐館都會提供特價餐,或時段優惠等促銷活動,以吸引顧客。

     除此之外,專家更建議大家在家裡安裝濾水器,不要再購買瓶裝水,這會省下可觀的”水”費。另外,要自我提升,根據全國資料顯示,三月份美國的失業率已達8.5%,在這支失業大軍中,擁有學士學位或以上學歷者,其失業率只有4.2%,但一些連高中畢業程度都沒有者,其失業率達到15.1%,故希望不要成為失業大軍的閣下,提高學歷,加強社會競爭力是必要的。同時,所花學費及有關的開支都是可以扣稅,因為政府鼓勵大家求學,提高國民素質。

     現時大部份的消費形態都是使用信用卡,但是信用卡的利息實在夠吃人,18%的利率是平常的事,所以儘量付清信用卡債務是很重要的事,去年,2008年,美國家庭平均的信用卡債務是10,679元,以18%利率來算,每年的利息支出便是1,900元,還未算本金呢。另一項很少留意的省錢方法,是大家多做運動吧,只要有良好的健康,則醫療保險支出應可大幅減少,前廣東同鄉會理事長林卓文先生曾建議一般成年人,如果健康情況良好的話,則只需買住院保險,平時頭暈身熱的小毛病,一般成藥都可以治得好的,將省下來的保險費,每年定期做身體檢查,多注意飲食,運動,都是很有效的省錢方法。

 

 

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